Section 504SECCIÓN 504

Girl Walking in Assistance Chair

What is Section 504?

Section 504 is a part of the Rehabilitation Act of 1973 that prohibits discrimination based upon disability. Section 504 is an anti-discrimination, civil rights statute that requires the needs of students with disabilities to be met as adequately as the needs of the non-disabled are met.

Section 504 states that: “No otherwise qualified individual with a disability in the United States, as defined in section 706(8) of this title, shall, solely by reason of her or his disability, be excluded from the participation in, be denied the benefits of, or be subjected to discrimination under any program or activity receiving Federal financial assistance…” [29 U.S.C. §794(a), 34 C.F.R. §104.4(a)].


Who is covered under Section 504?

To be covered under Section 504, a student must be “qualified ” (which roughly equates to being between 3 and 22 years of age, depending on the program, as well as state and federal law, and must have a disability). As defined by federal law: “An individual with a disability means any person who:

  • (i) has a mental or physical impairment that substantially limits one or more major life activity;
  • (ii) has a record of such an impairment; or
  • (iii) is regarded as having such an impairment”

An impairment as used in Section 504 may include any disability, long-term illness, or various disorder that “substantially” reduces or lessens a student’s ability to access learning in the educational setting because of a learning-, behavior- or health-related condition.  Major life activities include, but are not limited to: self-care, manual tasks, walking, seeing, speaking, sitting, thinking, learning, breathing, concentrating, interacting with others and working. Substantially limits is defined in a letter from the Office for Civil Rights (OCR), they state, “this is a determination to be made by each local school district and depends on the nature and severity of the person’s disabling condition.”

To learn more about Section 504, visit the ISBE website page about parent rights.

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¿QUÉ ES LA SECCIÓN 504?

La Sección 504 es una parte de la Ley de Rehabilitación de 1973 que prohíbe la discriminación basada en la discapacidad. La Sección 504 es un estatuto de derechos civiles contra la discriminación que exige que las necesidades de los estudiantes con discapacidades se satisfagan de la misma manera que se satisfacen las necesidades de los no discapacitados.

La Sección 504 establece que: “Ninguna persona calificada con discapacidad en los Estados Unidos, según se define en la sección 706 (8) de este título, será excluida de la participación en, únicamente por razón de su discapacidad, los beneficios de, o ser sujeto de discriminación bajo cualquier programa o actividad que reciba asistencia financiera federal … ”


¿QUIÉN ESTÁ CUBIERTO POR LA SECCIÓN 504?

Para estar cubierto por la Sección 504, un estudiante debe estar “calificado” (lo que equivale aproximadamente a tener entre 3 y 22 años de edad, dependiendo del programa, así como de las leyes estatales y federales, y debe tener una discapacidad). Según lo define la ley federal: “Una persona con una discapacidad se refiere a cualquier persona que:

  • (i) tiene un impedimento mental o físico que limita sustancialmente una o más actividades principales de la vida;
  • (ii) tiene un registro de tal impedimento; o
  • (iii) se considera que tiene tal impedimento

Un impedimento como el utilizado en la Sección 504 puede incluir cualquier discapacidad, enfermedad a largo plazo o varios trastornos que “sustancialmente” reducen o disminuyen la capacidad del alumno de acceder al aprendizaje en el entorno educativo debido a un problema de aprendizaje, comportamiento o salud. Las principales actividades de la vida incluyen, entre otras: cuidado personal, tareas manuales, caminar, ver, hablar, sentarse, pensar, aprender, respirar, concentrarse, interactuar con los demás y trabajar. Sustancialmente los límites se definen en una carta de la Oficina de Derechos Civiles (OCR), afirman, “esta es una determinación que debe tomar cada distrito escolar local y depende de la naturaleza y la gravedad de la condición discapacitante de la persona.”

Para obtener más información sobre la Sección 504, visite la página web de ISBE sobre los derechos de los padres.