Free and Reduced Meals

Comidas Gratis y Reducidas

Free and reduced-price meals are available for children whose family qualifies based on the size of household and income level. The household eligibility guidelines, as well as the policies governing this program, are determined annually by the State of Illinois and the federal government. Approximately 50% of District 59’s students qualify to receive this assistance.

Prior to the beginning of the school year, the District receives notice from the Illinois State Board of Education for families who have qualified for free meals through a Direct Certification process.  Other families may become eligible for meal benefits by completing an Application for Free and Reduced-Price Meals.

Parents/Guardians who are not determined to be Direct Certified are provided information regarding the National School Lunch and Breakfast Program in a summer mailing.  The information includes the Household Eligibility Guidelines as well as the current application form.

Parents are responsible for completing and submitting the application to the District’s School Nutrition Department with appropriate and accurate information. Failure to provide complete information will result in being ineligible for benefits.  Misrepresenting information on an application is considered fraud.

Only one application per family should be submitted.  Families will be notified of their benefit status by letter within 10 days.  Families must re-apply for meal benefits every year.

Annually, the state requires a random verification to ensure that only those families who are eligible are receiving meal benefits. Families who are selected for verification must provide the requested documentation to prove that the information on the application is accurate and qualifies for continued meal benefits.

Free and Reduced Meal Applications for 2020-21 School Year

Renewals for free and reduced meals will also be mailed to qualifying families.


 Application Questions and Answers:

  • Do I need to fill out an application for each child?
    No. Use one Household Eligibility Application for all students in your household per district. We cannot approve an application that is not complete so be sure to complete all required information. Return the completed application.
  • Who can get free meals?
    Children in households receiving Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) or Temporary Assistance for Needy Families (TANF) and foster children can get free meals regardless of your income. Also, if your household income is within the limits on the Federal Income Chart, your children can get free or reduced-price meals. Children who qualify for homeless, runaway, or migrant also qualify for free meals.
  • How do I know if my children qualify as homeless, runaway, or migrant? Do the members of your household lack a permanent address?
    Are you staying in a shelter, hotel, or other temporary housing arrangement? Does your family relocate on a seasonal basis? Are any children living with you who have chosen to leave their prior family or household? If you believe children in your household meet these descriptions and haven’t been told your children will get free meals, please contact your school.
  • Who can get reduced meals?
    Children can get low-cost meals if your household income is within the reduced price limits on the Federal Eligibility Income Chart shown above.
  • A member of my household receives SNAP or TANF benefits. I received a letter stating that my child is automatically approved for free meals based on direct certification. Do I need to do anything more to ensure that I receive free meals for my child?
    No. You do not need to do anything more to receive free meals. If you have students not listed on the letter, contact the school immediately. If you do not wish to receive the free meals, notify the school personnel immediately.
  • My child’s application was approved last year. Do I need to fill out another one?
    Yes. Your child’s application is only good for one school year and 30 days into the new school year. You must send in a new application unless you received a letter stating your child is eligible for the new school year.
  • I get WIC. Can my child(ren) get free meals?
    Children in households participating in WIC may be eligible for free or reduced-price meals. Please fill out an application.
  • Will the information I give be checked?
    Yes, we may ask you to send written proof of the information you give.
  • If I don’t qualify now, may I apply later?
    Yes. You may apply at any time during the school year should your household circumstances change.
  • What if I disagree with the school’s decision about my application?
    You should talk to school officials. You also may ask for a hearing by calling the School Nutrition Department at 847-593-4349 or 847-593-4341.
  • May I apply if someone in my household is not a U.S. citizen?
    Yes. You or your child(ren) do not have to be a U.S. citizen to qualify for free or reduced-price meals.
  • Who should I include as members of my household?
    You must include all people living in your household, related or not (such as grandparents, other relatives, or friends) who share income and expenses. You must include yourself and all children who live with you.
  • What if my income is not always the same?
    List the amount that you normally receive. For example, if you normally get $1000 each month, but you missed some work last month and only got $900, put down that you get $1000 per month. If you normally get overtime, include it, but not if you get it only sometimes.
  • What if some household members have no income to report?
    Household members may not receive income at all. Whenever this happens, please write a 0 in the field.
  • We are in the military. Do we include our housing allowance as income?
    If you get an off-base housing allowance, it must be included as income. However, if your housing is part of the Military Housing Privatization Initiative, do not include your housing allowance as income. Any additional combat pay resulting from deployment is not counted as income.
  • My family needs more help. Are there other programs available?
    To find out how to apply for SNAP, TANF or other assistance benefits contact your local Department of Human Services office or call 800-843-6154 (voice) or 800-447-6404 (TTY).

Las comidas gratuitas y de precio reducido están disponibles para los niños cuya familia califica según el tamaño del hogar y el nivel de ingresos. Las pautas de elegibilidad del hogar, así como las políticas que rigen este programa, están determinadas anualmente por el estado de Illinois y el gobierno federal. Aproximadamente el 50% de los estudiantes del Distrito 59 califican para recibir esta asistencia.

Antes del comienzo del año escolar, el Distrito recibe un aviso de la Junta de Educación del Estado de Illinois para las familias que han calificado para recibir comidas gratis a través de un proceso de Certificación Directa. Otras familias pueden ser elegibles para recibir beneficios de comidas completando una Solicitud de comidas gratuitas oa precios reducidos.

Los padres/tutores que no están determinados a ser certificados directamente reciben información sobre el Programa Nacional de Almuerzos y Desayunos Escolares en un correo de verano. La información incluye las Pautas de elegibilidad del hogar y el formulario de solicitud actual.

Los padres son responsables de completar y enviar la solicitud al Departamento de Nutrición Escolar del Distrito con información apropiada y precisa. El no proporcionar información completa resultará en no ser elegible para los beneficios. La tergiversación de información en una solicitud se considera fraude.

Solo se debe presentar una solicitud por familia. Las familias serán notificadas de su estado de beneficio por carta dentro de los 10 días. Las familias deben volver a solicitar los beneficios de comida cada año.

Anualmente, el estado requiere una verificación aleatoria para garantizar que solo las familias elegibles reciban beneficios de comidas. Las familias seleccionadas para la verificación deben proporcionar la documentación solicitada para demostrar que la información en la solicitud es precisa y califica para los beneficios de comidas continuas.

APLICACIONES DE COMIDA GRATIS YA REDUCIDAS PARA EL AÑO ESCOLAR 2019-20

Las renovaciones de comidas gratis o reducidas también se enviarán por correo a las familias que califican.


PREGUNTAS Y RESPUESTAS A LA APLICACIÓN:

  • ¿Es necesario que llenar una aplicación para cada niño?
    No. Solo llene una aplicación por familia y anote los nombres de todos sus hijos en nuestro distrito escolar. No podemos aprobar la aplicación si no está completa, por lo tanto asegúrese de llenar toda la información requerida. Entregue la aplicación completa. 
  •  ¿Quién puede recibir alimentos gratuitos?
    Los estudiantes en hogares que reciben estampillas de comida (SNAP) o Asistencia Temporal para las Familias Necesitadas (TANF) y la mayoría de los niños adoptivos pueden obtener alimentos gratuitos no importando la cantidad de ingresos. También si sus ingresos caen bajo los límites de la Guía de Ingresos Federales, su hijo puede recibir alimentos gratuitos o de precio reducido. Un niño que califica y que no tiene hogar, que huyó de su casa o es inmigrante también califica para alimentos gratuitos. 
  •  ¿Cómo sé si mis hijos califican como indigentes, fugitivos o migrantes?
    ¿Los miembros de su familia carecen de una dirección permanente? ¿Se aloja en un refugio, hotel u otro alojamiento temporal? ¿Su familia se traslada en una base estacional? ¿Hay algún niño que viva con usted y que haya elegido dejar su familia o hogar anterior? Si cree que los niños de su hogar cumplen con estas descripciones y no se les ha dicho que sus hijos recibirán comidas gratis, comuníquese con su escuela.
  • Un miembro de mi hogar recibe estampillas de comida de los beneficios del SNAP o TANF. Recibí una carta con un certificado de elegibilidad para recibir los almuerzos gratuitamente a través del proceso directo de certificación. ¿Necesito hacer algo más para asegurar que mi niño reciba su comida gratuitamente en la escuela?
    No. No necesita hacer nada más para recibir las comidas gratuitas. Si hay algún estudiante que no está incluido en la carta, llame la escuela inmediatamente. Si no desea recibir las comidas gratis, debe notificar el personal de la escuela inmediatamente. 
  • La aplicación de mi hijo fue aprobada el año anterior. ¿Necesito completar la forma de nuevo este año?
    Si. La aplicación del año anterior solamente fue para el año anterior y solo le cubrirá para recibir beneficios los primeros 30 días de este nuevo año escolar. Al menos que se le haya avisado por carta tiene que completar y mandar una nueva aplicación. 
  • Yo recibo WIC. ¿Puede mi hijo recibir alimentos gratuitos?
    Los niños que sus padres participen en el programa WIC pueden ser elegibles para recibir alimentos gratuitos o de precio reducido. Por favor complete y mande una nueva aplicación. 
  • ¿La información que proporcione será revisada?
    Si, habrá ocasiones que le pidamos que proporcione prueba por escrito de la información que usted completo. 
  • ¿Sí no calificó el día de hoy puede hacerlo en otra ocasión?
    Si, puede aplicar en cualquier otra ocasión durante el año escolar. 
  •  ¿Qué pasa si no estoy de acuerdo con la decisión que tomó la escuela sobre mi aplicación?
    Debe de hablar con un oficial de la escuela. También puede pedir una audiencia al 847-593-4349 o al 847-593-4341. 
  • ¿Puedo aplicar si alguien en mi familia no es un ciudadano de los Estados Unidos?
    Si. No es necesario que usted o su hijo(s) sean ciudadanos de los Estados Unidos para poder calificar y recibir alimentos gratuitos o de precio reducido. 
  • ¿A quien le debo incluir como miembros de mi hogar?
    Debe incluir a todas las personas que viven en su hogar y que comparten gastos ya sean familiares o no (tal como abuelos, parientes o amigos) Debe incluir a todos los hijos que viven con usted y también anote su nombre. 
  • ¿Qué sucede si mis ingresos no son siempre los mismos?
    Anote la cantidad que normalmente haría. Por ejemplo, si usted gana normalmente $1000 cada mes, pero no trabajo las mismas horas el siguiente mes y solo gano $900 anote que gana $1000 al mes. Si trabaja tiempo extra anótelo pero si solo gana esa cantidad de vez en cuando no lo anote. 
  • Somos militares; ¿Incluimos el dinero que recibimos para pagar nuestro hogar como ingreso?
    Si su casa es parte de la Privatización de Casas Militares, no incluya el dinero que recibe para su vivienda. Cualquier otro ingreso que reciba debe ser incluido en el ingreso total. 
  • ¿Qué pasa si algunos miembros de la familia no tienen ingresos para reportar?
    Los miembros del hogar puede que no reciban ingresos en absoluto. Cuando esto ocurra, escriba un 0 en el campo.
  • Estamos en el ejército. ¿Incluimos nuestro subsidio de vivienda como ingreso?
    Si obtiene un subsidio de vivienda fuera de la base, debe incluirse como ingreso. Sin embargo, si su vivienda es parte de la Iniciativa de Privatización de Viviendas Militares, no incluya su subsidio de vivienda como ingreso. Cualquier pago de combate adicional resultante del despliegue no se cuenta como ingreso. 
  • Mi familia necesita más ayuda. ¿Hay algún otro programa que nos puede ayudar?
    Para aplicar para recibir estampillas de comida de los beneficios del SNAP, TANF o algún otro beneficio de asistencia pública favor de llamar a su oficina local del Departamento de Servicios Humanos (DHS) al (800)-843-6154 ó al (800)-447-6404 (sistema del TTY).